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24 février 2014

LES PRESCRIPTIONS EN FISCALITÉ VARIENT SELON LES ÉPOQUES

Par Gérard Bélanger Fiscalité, Politiques gouvernementales

Au terme d’une carrière de plus de cinq décennies en économique, il est sage de prendre conscience de la variabilité temporelle des prescriptions des économistes. Ce blogue se limite à des extraits de deux sources qui synthétisent les principes dominants en taxation durant ce demi-siècle. McLure et Zodrow (1994) se limite à la ‘grande taxe’, soit l’impôt sur le revenu des particuliers, pour les années 1960 et 1985 tandis que le Mirrlees Report (2011) porte sur l’ensemble du présent système fiscal.

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17 février 2014

LES ÉCONOMISTES ET LA POLITIQUE

Par Science économique

La science économique entretient une relation intense mais ambigüe avec le politique. Les premiers théoriciens de l’économie l’avaient bien perçu et c’est pourquoi ils prétendaient faire de l’économie politique. À ses premiers balbutiements, la science économique était aussi perçue comme un guide éthique pour les gouvernants. Adam Smith était un professeur de morale et de philosophie au moins aussi renommé de son vivant pour sa Théorie des sentiments moraux (1756) que pour ses Recherche sur la nature et les causes de la richesse des nations (1776). Puis, les penseurs de la science économique ont voulu lui donner une certaine respectabilité en poursuivant l’idéal d’une science fondée sur la connaissance objective et en renonçant à toute volonté prescriptive. La science économique s’attacherait  à décrire ce qui est et à évoquer ce qui peut être mais laisserait aux gouvernants le soin de dire et de décider ce qui doit être. 

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12 février 2014

L’ÉCONOMIE MONDIALE APRÈS LA FROUSSE DE JANVIER DERNIER

Par Économie financière et conjoncture

Les marchés financiers ont eu la trouille en janvier dernier, et ils ont généré bien des inquiétudes quant à l’évolution de l’économie mondiale. Il n’en faillait pas plus pour que certains observateurs y voient l’avènement de la troisième phase de la crise financière débutée en 2007-2008, à la différence, cette fois-ci, que son épicentre se trouverait dans les économies émergentes, alors qu’il se situait aux États-Unis au cours de la première et en Europe au moment de la deuxième. Ces jours-ci un calme relatif s’est installé, et il peut être intéressant d’examiner les perspectives à court terme à partir des indicateurs avancés (IA) de l’évolution de l’économie.

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10 février 2014

LA DIVISION DU TRAVAIL DANS LE DÉVELOPPEMENT DES CONNAISSANCES

Par Gérard Bélanger Institutions, Science économique

L’avancement en âge n’apporte pas nécessairement la sagesse, mais plutôt une plus grande liberté à formuler de grandes questions sans l’obligation d’y fournir des réponses. Ce blogue se demande où est la place des institutions périphériques, comme les nôtres, dans la division internationale du travail reliée au développement des connaissances.

Pour l’économiste, le concept de la division du travail renvoie à l’exemple de la fabrication d’épingles, utilisé dans les premières pages de sa Richesse des nations (1776) par le « père » de la science économique, Adam Smith. Son troisième chapitre a le titre suivant : « Que la division du travail est limitée par l’étendue du marché ». Dans le domaine du développement des connaissances, l’étendue du marché est fort vaste, ce qui facilite la spécialisation.

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2 février 2014

LE MYTHE DE LA LOI RÉGISSANT LE FINANCEMENT DES PARTIS POLITIQUES

Par Gérard Bélanger Autre, Politiques gouvernementales

La Commission d’enquête sur l’octroi et la gestion des contrats publics dans l’industrie de la construction a ébranlé deux mythes québécois, le premier institutionnel, le Fonds de solidarité FTQ et l’autre, les dispositions de la Loi régissant le financement des partis politiques adoptée en 1977. Après avoir consacré un blogue au premier, ce texte porte sur la Loi du financement.

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