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Économiste

Économiste spécialisé en commerce extérieur et en économie mathématique.

PRODUCTIVITÉ ET RÉMUNÉRATION : UNE COMPARAISON QUÉBEC-ONTARIO

16 août 2016

Un article récent de Jules Dufort portait sur les pièges à éviter dans le calcul et l’analyse de la productivité du travail. Il y indiquait que le  niveau de la productivité du travail s’obtient en divisant la valeur de la production par les intrants de travail. En pratique,  on la mesure en divisant le PIB nominal[1] évalué aux prix de base par les heures travaillées. Cet article présentait également les trois conditions de base à respecter pour réaliser des comparaisons entre le Québec et l’Ontario:

▪ les comparaisons doivent se limiter au secteur des entreprises commerciales, ce qui exclut les administrations publiques, les services publics de santé et d’éducation ainsi que les entreprises à but non lucratif;

▪ elles doivent tenir compte des différences de structure industrielle (c’est-à-dire des différences dans l’importance relative des industries)[2]; et,

▪ les prix obtenus par les producteurs de biens et de services doivent être identiques  au Québec et en Ontario.

Depuis la publication de cet article, nous avons obtenu des compilations spéciales de Statistique Canada[3] permettant de comparer adéquatement les niveaux de productivité et la rémunération du travail au Québec et en Ontario, pour dix-neuf industries productrices de biens et services (incluant la fabrication)  et pour les dix-neuf sous-catégories composant l’industrie de la fabrication.

Résultats sur la productivité du travail

Le tableau ci-dessous indique bien que lorsque l’on tient compte des différences de structure industrielle, le rapport Québec/Ontario de la richesse ou la production par heure travaillée augmente.

Productivité et rémunération horaires du travail

Rapport Québec-Ontario pour les entreprises commerciales

Exprimé en %, 2012

Productivité

Rémunération

1

2

1

2

Biens

104,5

106,3

97,1

98,8

Services

88,6

93,2

90,0

93,0

Biens et services

94,5

97,4

92,9

94,9

1 Sans tenir compte des différences de structure industrielle

2 En tenant compte des différences de structure industrielle

Pour les biens et services pris globalement, le rapport passe de 94,5% à 97,4%. Le tableau révèle aussi que la productivité est nettement plus élevée au Québec dans la production de biens. C’est le cas pour quatre des cinq industries de ce secteur, soit :

▪   l’agriculture, la foresterie, la pêche et la chasse,

▪   l’extraction minière, l’exploitation en carrière et l’exploitation de pétrole et de gaz,

▪   les services publics et

▪   la construction.

En revanche, la productivité du Québec est plus faible qu’en Ontario dans l’industrie de la fabrication. Il n’y a que dans six des dix-neuf sous-catégories de cette industrie que la productivité québécoise dépasse celle de l’Ontario. L’insuffisance des investissements en machinerie et équipements et en recherche et développement, une moins grande propension à innover et des établissements de production de taille plus petite ne permettant pas de profiter pleinement d’économies d’échelle, sont des pistes à explorer pour tenter d’expliquer cette situation.

Dans les industries de services, les prix peuvent avoir  tendance à être plus élevés en Ontario qu’au Québec, ce qui expliquerait, du moins en partie, le fait que la productivité du travail soit plus faible au Québec dans ce secteur. Si la moitié de l’écart de productivité entre le Québec et l’Ontario dans le secteur des services (3,4 des 6,8 points de pourcentage d’écart) provenait de  la présence de prix de vente plus faibles pour les producteurs de services du Québec[4], le niveau de productivité de l’ensemble du secteur des entreprises commerciales serait identique au Québec et en Ontario (à 99,97 % pour être plus précis). Ainsi, l’hypothèse que la productivité globale de l’économie soit aussi élevée au Québec qu’en Ontario tient la route.

Résultats sur la rémunération du travail

Tout comme pour la productivité, tenir compte des différences  dans l’importance relative des industries a pour conséquence de rapprocher la rémunération du travail[5] au Québec de celle de l’Ontario. Pour les biens et services pris globalement, la rémunération horaire au Québec passe de 92,9 % à 94,9 % de celle de l’Ontario en 2012. Il n’y a que dans quatre des  industries examinées que la rémunération horaire est plus élevée au Québec. Dans l’industrie de la fabrication, il n’y a que dans quatre des dix-neuf sous-catégories de production que la rémunération québécoise devance celle de l’Ontario.

Productivité et rémunération

On peut aussi déduire des pourcentages précédents que pour l’ensemble des entreprises, notamment celles produisant des biens, la rémunération horaire est inférieure, au Québec par rapport à l’Ontario, à ce à quoi l’on pourrait s’attendre en tenant compte de la production ou de la richesse créée par heure travaillée.

Toutes choses étant égales par ailleurs, si la productivité québécoise correspond à 97,4 % de celle de l’Ontario, la rémunération horaire devrait aussi  se situer à 97,4 %. Or, elle n’est qu’à 94,9 % de celle de l’Ontario. L’ampleur de la différence est encore plus difficile à expliquer lorsqu’on se limite aux biens. La productivité du travail y est plus élevée au Québec (106,3 % de celle de l’Ontario) mais la rémunération horaire y est inférieure (98,8 % de celle de l’Ontario). Pour les producteurs de services, la différence de productivité s’accompagne, à première vue,  d’un écart pratiquement identique de rémunération horaire.

À un niveau plus détaillé d’analyse, toujours au Québec par rapport à l’Ontario, la rémunération horaire est inférieure à la richesse créée par heure travaillée pour treize des dix-neuf industries de biens et services analysées (c’est le cas pour quatre des cinq industries de biens et pour neuf des quatorze industries de services).

Conclusion

Les entreprises commerciales du Québec sont, dans leur ensemble, vraisemblablement tout aussi productives que celles de l’Ontario lorsque l’on tient compte des différences de structure industrielle et des prix relatifs des services. Par ailleurs, compte tenu de la richesse créée par heure travaillée, les travailleurs québécois sont moins bien rémunérés que leurs homologues ontariens dans une majorité d‘industries.

______

[1] Selon les méthodologies préconisées par Statistique Canada et par l’OCDE, seules les données sur le PIB nominal aux prix de base par industrie permettent de comparer adéquatement les niveaux de productivité entre les provinces.

[2] Il existe plusieurs méthodes pour tenir compte des différences de structure industrielle. Nous avons retenu une des moins compliquées. Ainsi, nous calculons, à partir des niveaux de productivité et de rémunération observés au Québec pour chacune des trente-sept industries ou catégories manufacturières analysées (voir la note 3), les niveaux théoriques de productivité et de rémunération obtenus pour le Québec lorsqu’on répartit les heures travaillées entre les industries au Québec dans les proportions observées en Ontario. Après avoir tenu compte des différences de structure industrielle,  nous évaluons l’écart de productivité entre le Québec et l’Ontario à 2,6 % et l’écart de rémunération à 5,1 %. Pour sa part, Statistique Canada, en nous transmettant les données nécessaires à notre étude, a évalué, à l’aide de calculs fort complexes, l’écart de productivité à 2,7 % et l’écart de rémunération à 4,9 %. Pour ce faire, Statistique Canada a utilisé une formule de calcul élaborée  par des chercheurs australiens (Ben DOLMAN, Dean PARHAM et Simon ZHENG, Can Australia Match US Productivity Performance?, Staff Working Paper, Australian Productivity Commission, mars 2007, annexe B.2, p. 77-79).

[3] Les données utilisées par Statistique Canada pour effectuer les compilations proviennent de la dernière mise à jour du modèle intersectoriel de l’économie canadienne et de celles des provinces. Elles portent sur l’année 2012. Au niveau d’agrégation à deux chiffres du modèle intersectoriel, il y a dix-neuf industries productrices de biens et services pour le secteur des entreprises commerciales. La fabrication, l’une de ces dix-neuf industries, est subdivisée en dix-neuf sous-catégories au niveau à trois chiffres du modèle. Nous tenons donc compte des différences de structure industrielle au niveau de trente-sept industries (18 industries de biens et services et 19 sous-catégories du secteur manufacturier).

[4] Le coût de location d’espaces à bureaux, commerciaux ou industrielsdes produits de l’industrie de l’immobilier servant également d’intrants dans la production de nombreux services, ainsi que celui du logement sont beaucoup moins élevés au Québec qu’en Ontario. De plus, la rémunération constitue une composante fort importante du prix des services. Or, la rémunération est plus élevée en Ontario qu’au Québec dans douze des quatorze industries de services. Le prix des services est donc logiquement moins élevé au Québec. En conséquence, à 93,2 %, le ratio Québec/Ontario en ce qui concerne la productivité pour les services est vraisemblablement sous-évalué puisqu’il se justifierait uniquement si le prix des services était identique au Québec et en Ontario.

[5] La rémunération du travail inclut les salaires et les contributions des entreprises et des travailleurs autonomes aux cotisations sociales.

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